Tipos de contaminación

Marina

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El crecimiento continuo de la cantidad de desechos que producen los humanos y la lentitud con la que estos se degradan están causando un aumento gradual en el volumen de basura que llega a los océanos, el fondo del mar y las costas de todo el mundo.

 

Las actividades humanas en tierra firme son las mayores fuentes de polución marina. Estas incluyen la disposición de desechos a lo largo de las líneas costeras, la basura abandonada en las playas y el colapso de embarcaciones. Inundaciones y otros eventos climáticos provocan que estos desechos lleguen al mar, donde se hunden o son llevados lejos por las corrientes.

 

Las principales fuentes de contaminación marina basadas en el mar incluyen herramientas de pesca desechadas, actividades navieras y vertidos legales e ilegales. 

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Un estimado de 8 millones de toneladas de plástico entran en los océanos del mundo cada año.  

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Toda esta contaminación causa graves pérdidas económicas. Las comunidades costeras están enfrentando cada vez más gastos en limpiezas de playas, salud pública y disposición de desechos. La industria naviera está afectada por costos más elevados asociados al daño de motores y propulsores y la gestión de desechos en las bahías. Mientras, la industria pesquera padece las afectaciones a sus equipos y la reducción o contaminación de sus capturas.

 

La polución marina también genera pérdidas a la biodiversidad y obstaculiza las funciones y servicios de los ecosistemas. Las herramientas de pesca descartadas pueden enredarse, matar a las especies marinas y asfixiar el hábitat de la vida silvestre. Pesticidas y otras toxinas se adhieren a pequeñas partículas de plástico desechadas (microplásticos), que pueden ser accidentalmente ingeridas por los animales acuáticos. Estas toxinas se biomagnifican en la medida en la que escalan en la cadena alimenticia, acumulándose en aves, la vida marina y posiblemente en los humanos.

 

El Programa de Acción Mundial (PAM) de ONU Medio Ambiente para la Protección del Medio Marino frente a las Actividades Realizadas en Tierra, que funciona desde 1995, busca proporcionar lineamientos a las autoridades nacionales y regionales sobre cómo prevenir, reducir, controlar y eliminar la degradación a causa de actividades realizadas en tierra.

 

En 2017, ONU Medio Ambiente lanzó la campaña #MaresLimpios, que urge a los Gobiernos a establecer políticas para reducir el uso de plásticos; aborda a las industrias para que disminuyan el embalaje plástico y rediseñen sus productos; y pide a los consumidores cambiar sus hábitos de consumo y desecho, antes de que se haga un daño irreversible a nuestros mares. También trabaja a través del Programa de los Mares Regionales para fortalecer la protección marina en todo el mundo. 

 

Mira más detalles en nuestro informe "Hacia un planeta libre de contaminación".